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    기장미역 이미지 1

    기장미역 소개

    쫄깃한 맛과 특유의 향이 좋은 기장미역에 수온, 조류 등 최적의 어장서 자라 미역중 최상품 ‘기장’이라는 지명을 전국에 널리 알리는데 가장 큰 공헌을 한 것이 ‘미역’일 것이다.

    기장미역하면 미역 중에 최상품으로 인식되고 있는데 이는 기장의 자연환경이 준 선물이다.

    미역성장의 적정온도는 수온이 10∼13℃에서 12월∼2월 사이에 가장 잘 자라며 강한 계절풍의 영향으로 조류의 상하유동이 좋아야 질이 좋아지고 병충해의 피해도 적다.

    기장은 동해 남부에 위치하여 수온 및 자연조건이 미역 성장에는 알맞은 조건을 갖추고 있어 타 지역 미역보다 쫄깃쫄깃한 맛과 미역 특유의 향이 좋다고 이미 소문이 나 있다.

    미역에는 건조미역으로 이용되고 동해에서 잘 자라는 북방형과 조기산 생미역 및 염장 가공용으로 적합한 남방형이 있는데, 기장에는 북방형과 남방형이 모두 나지만 기장의 특산품인 기장미역은 북방형을 말한다.

    기장의 북방형 미역은 조류의 소통이 빠른 동해안의 특성에 따라 줄기가 넓고 엽체는 좁은 미역으로서 건조미역으로 국을 끓였을 때 미역이 흐물흐물해지지 않고 쫄깃한 맛과 향기 그대로 살아 있는 것이 특징이다.

    기장미역은 타 지역 미역에 비해 일본으로 수출될 때 ㎏당 1달러가량 높은 가격으로 수출계약을 맺고 있을 만큼 품질을 인정받고 있다.

    하지만 최근 중국산 미역이 일본으로 대량 진출하고 있어 국내산 미역은 가격경쟁력에 뒤져 수출량이 해마다 줄어들고 있는 실정이다.

    이에 따라 미역 양식 어가의 소득을 높이기 위해서는 지난해 국립수산진흥원에서 개발한 '미역가락'과 같이 소비자의 요구에 맞는 새롭고 다양한 식품 개발이 요구되고 있다.

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